What makes a good life?

For some, life is about accumulating material things and reaching the social status that comes with them. For this people, a good life is about living with comfort and the respect of others, even if it’s fake.

To this people, Buddha would say:

 

The Value of a Person

The value of a person has nothing to do with status, fortune, or occupation. Appraising a person just on the basis of learning or talent invites error. It is rather thoughts and acts giving life to knowledge that are precious. Thoughts and acts are what create the value of a person.

“Who is Dogen Zenji?”

 

For others is about having a family, community or tribe to live for. To them, a good life is a life lived in the company of your loved ones.

For another people, life is about traveling and experiencing other cultures, learning other languages, and understanding how others live, think and survive. These people consider that an adventurous life is a life well lived.

To them, Buddha would say:

Awakening

 

According to Buddha:

Life being active service means being a person with no regrets when life ends.

Based on this, tell me, are you living a good life?

You don’t have to choose between Buddhism and Humanism

Though Humanism is a secular philosophy, many would be surprised to know that Buddhism and Humanism have much in common.

The following is what the American Humanist Association has to say about this commonality:

Buddhism is different from many other faith traditions in that it is not centered on the relationship between humans and a high god. Buddhists do not believe in a personal creator God. In a sense then, Buddhism is more than a religion; it is a tradition that focuses on personal spiritual development. To many, it is more of a philosophy and a humanistic way of life which can be summed up as striving to lead a moral life; being aware of one’s thoughts and actions; and developing wisdom, compassion and understanding.

And this is what Buddhism says about the “righteous religion”:

Religion

Picture from the booklet “Who is Dogen Zenji?” from Eihei-ji temple.

Is in their aim to lead people to a peaceful way of life without the need of “the true God” that both Buddhism and Humanism find each other as sisterhood philosophies.

And this is why I consider myself both Humanist and Buddhist.

 

 

The common aim of critical thinking and meditation

Do you think critical thinking -the most important skill in science, and meditation -the basic practice in Buddhism, have nothing in common because they belong to the never-ending debate of “Science vs. Religion”?

Well, think again, since both, critical thinking and meditation, have their primary aim in common:

To understand reality as it IS!

Meditation is for Buddhism what the scientific method is for science: The way in which humans can have access to the truth without biases.

The skill applied in science is critical thinking. The skill in meditation is a non-judgmental observation of our thoughts.

Both, critical thinking and a non-judgmental mind, intend to leave our opinions, feelings, and biases out of the process of observing the natural world in the case of science, and the nature of our thoughts when it comes to meditation.

Interestingly, we only become great scientists or accomplished meditators when we have learned to leave our ego out of the process of describing how the world is and who we are.

It’s only when we have overcome our personal interests and needs that we can succeed in both’s, science and Buddhism, most noble intention: to improve the lives of human beings.

Miedos que hacen vomitar y respuestas que hacen llorar

Este artículo me ha recordado a uno de mis mayores miedos:

Morir sin saber qué hacer con y en mi vida.

Dinero

Siempre supe que no quería perseguir el dinero en sí mismo ni a como dé lugar, pero fue más tarde que descubrí que quería emprender para el bien social.

En una sociedad y hogar en el que se valoraba el status y el dinero, en lo absoluto se me ocurrió pensar que una opción de vida eran las organizaciones no gubernamentales o ser defensora de los derechos humanos.

Crecí con la idea de que quien se dedicaba a asuntos sociales era un “muerto de hambre”.

¿Pero acaso alguien me habló de los “muertos de espíritu”?

Sé de gente “exitosa”, en el término más coloquial de la palabra, que son pobres de espíritu. Gente a la que no querría tener cerca porque sabría que de mostrarme aprecio sería solo por el potencial beneficio para sí mismos que verían en mi.

Sé que no estarían en mi vida para quererme, sino para explotarme.

Conocimiento

Me interesaba el conocimiento y lo perseguí hasta tener una vida académica para darme cuenta de que no era así como quería vivir el resto de mi vida.

No tengo el más mínimo interés en hacerme experta en un tema hiper-específico para el cual no se ha encontrado aún utilidad alguna.

Auto-conocimiento

Pero hay otro tipo de conocimiento que siempre me ha interesado y que si bien he explorado por mi cuenta nunca se me ocurrió pensar que podría ayudar a otros a tenerlo también: auto-conocimiento.

Cuando en la universidad experimenté con la psicología, jamás me pasó por la cabeza dedicarme a ella y, sin embargo, terminé volviéndome Dra. en Neurociencias porque quería entender la mente humana.

Y si bien con la neurociencia podemos responder una gran parte a la pregunta de lo que constituye a la mente humana, aún no nos sirve para ayudar al ser humano a que “el infierno no sean los otros”.

Por ello quiero ayudar a que la gente no sufra y creo que la fuente de todo sufrimiento está en la inconsciencia con la que el hombre vive.

Reciéntemente escuché esta frase: Gente herida hiere gente.

¿Qué pasaría si dejásemos de estar heridos y por ende dejásemos de herir a los demás de cualquiera de las maneras con las que ya lo hacemos?

¿Qué sería de la humanidad si viviéramos EN PAZ?

¿En paz mundial?

¿En paz interior?

¿En una paz tan profunda que nos hiciese llorar con su belleza?